Les produits chimiques toxiques compromettent les facultés de reproduction de la population

12/02/2021


Dans un article publié par le magazine en ligne d’investigation The intercept, la journaliste Sharon Lerner à interviewé l'épidémiologiste Shanna Swan.

Dans son livre au titre explicite "Compte à rebours, comment notre monde moderne menace le comptage des spermatozoïdes, altère le développement de la reproduction masculine et féminine et compromet l'avenir de la race humaine", Mme Swan se penche sur les répercussions des substances chimiques présentes dans l'environnement sur le système reproductif mais aussi sur la sexualité des humains.

Shanna Swan est une des principales auteures d'une étude de 2017 qui a documenté une diminution significative du nombre de spermatozoïdes dans les pays occidentaux. La synthèse de 185 études réalisées auprès de 42 935 hommes a établi que le nombre total de spermatozoïdes a baissé de 59 % entre 1973 et 2011. Swan, un épidémiologiste spécialisé dans la reproduction, a pointé du doigt le rôle des produits chimiques environnementaux dans cette évolution. Dans son livre elle associe les substances chimiques industrielles présentes dans les produits du quotidien à un large spectre de transformations observées ces dernières années : nombre croissant de bébés nés avec un pénis plus petit, taux plus élevé de dysfonctionnement érectile, baisse de la fertilité, érosion des différences entre les sexes chez certaines espèces animales et même, potentiellement, des comportements considérés comme typiques de chaque sexe.

C’est une interview très intéressante et admirablement bien sourcé que nous vous invitons à aller lire et dont nous vous proposons une traduction.


Question : La publication de cette étude sur le sperme a été très médiatisée. Cela a-t-il entraîné des changements de politique ou des mesures de fond concernant l'exposition aux produits chimiques ?

Shanna Swan : Non, cela n'a pas été le cas. Prendre la parole dans des réunions scientifiques et rédiger des articles scientifiques n'a pas non plus fait l'affaire. Alors peut-être que le livre vous aidera.

Question : Comment en êtes-vous venu à étudier les produits chimiques et la reproduction ?

Shanna Swan : Cela a commencé avec le syndrome des phtalates.

Question : C'est ainsi qu'on a découvert que les fœtus de rats exposés aux phtalates 18 à 21 jours après l'accouplement étaient plus susceptibles de naître avec des organes génitaux malformés, mais ceux qui ont été exposés à ces produits chimiques perturbateurs du système endocrinien avant ou après cette période n'ont pas eu ce problème, n'est-ce pas ?"

Shanna Swan : C'est exact. En 2000, un collègue des Centers for Disease Control and Prevention m'a dit qu'ils étaient capables de mesurer de nombreux produits chimiques, y compris les phtalates, à faible dose et à faible coût chez de nombreuses personnes. Ce fut une percée dans le domaine. Et je venais de faire une étude sur les mères de jeunes bébés, et j'avais encore l'urine des femmes enceintes, et les bébés étaient très jeunes. Il m'a dit que je devrais étudier les phtalates. Alors je me suis dit, OK, et si j'imitais l'étude sur les animaux et que je cherchais les mêmes résultats que ceux qu'ils ont trouvés chez les rats ? Et si je pouvais les voir chez les humains et les relier aux phtalates ?

Question : Et vous l'avez fait ?

Shanna Swan : Je l'ai fait. Nous avons trouvé le syndrome chez l'homme.

Question : Votre étude a montré que les bébés garçons qui avaient été exposés à quatre phtalates différents à la fin du premier trimestre dans l'utérus avaient une distance anogénitale plus courte, ou AGD. Pouvez-vous expliquer ce qu'est l'AGD et pourquoi il est important ?

Shanna Swan : Mais en gros, c'est la distance entre l'anus et le début des organes génitaux. Et les scientifiques ont reconnu son importance depuis longtemps. J'ai un article datant de 1912 qui examine l'AGD et qui montre qu'ils étaient presque 100 % plus longs chez les hommes que chez les femmes. Nos travaux ont montré que les produits chimiques, notamment le phtalate de diéthylhexyle, raccourcissent l'AGD chez les hommes.

Question : Vous avez également établi un lien entre l'exposition aux phtalates et le manque d'intérêt pour le sexe ?

Shanna Swan : Oui, nous avons constaté une relation entre les niveaux de phtalates des femmes et leur satisfaction sexuelle. Et des chercheurs en Chine ont découvert que les travailleurs ayant des niveaux plus élevés de bisphénol A, communément appelé BPA, dans leur sang étaient plus susceptibles d'avoir des problèmes sexuels, y compris une diminution du désir.

Question : Bien sûr, les phtalates, qui sont ajoutés aux plastiques, aux aliments, aux cosmétiques et à d'autres produits, ne sont pas le seul problème. Vous écrivez sur de nombreux produits chimiques qui interfèrent avec le système hormonal et la reproduction, y compris le pesticide atrazine, que vous avez associé à une baisse de la qualité du sperme, et le glyphosate, dont vous avez récemment montré qu'il diminuait l'AGD chez les rats et peut-être aussi chez les humains. Il convient de souligner que tous ces produits chimiques dont nous parlons sont toujours utilisés aux États-Unis, alors que d'autres pays les ont interdits. Quoi qu'il en soit, parlez-moi de la relation entre les perturbateurs endocriniens et la façon dont les enfants jouent ?

Shanna Swan : Le jeu des dimorphes sexuels est controversé. Certains disent que tout est déterminé par la société. Et il y a sans aucun doute des déterminants sociaux, mais aussi des déterminants physiologiques. Et nous avons montré cela dans deux études. Nous avons demandé à des mères de jeunes enfants de nous dire comment leurs enfants jouent. C'est assez simple : Combien de fois jouent-ils avec des armes à feu ? Jouent-ils avec des poupées ? Jouent à se déguiser ? Jouent avec des services à thé, etc. Et il s'avère que lorsque les garçons sont exposés aux mêmes produits chimiques qui affectent l'AGD, ils jouent d'une manière moins typiquement masculine.

Question : Les produits chimiques peuvent aussi changer la façon dont les garçons et les filles apprennent à parler ?

Shanna Swan : L'une des parties du cerveau qui est sexuellement dimorphe a trait à l'acquisition du langage, et les femmes sont généralement avantagées. Lorsque vous demandez à la mère d'un jeune enfant combien de mots son enfant comprend, les filles ont généralement beaucoup plus de mots. Mais cette différence de sexe est réduite par les phtalates. Et c'est là un thème primordial : Que vous regardiez l'AGD ou le comportement de jeu ou l'acquisition du langage, ces produits chimiques diminuent les différences entre les sexes.

Question : Parlons de la fluidité des genres. Vous consacrez un chapitre entier à la question de savoir si les substances chimiques présentes dans l'environnement peuvent avoir des effets sur le sexe des personnes. Comme vous le remarquez, c'est une question très sensible. Je sais que je ne veux pas avoir l'impression que quelque chose d'aussi fondamental et personnel puisse être affecté par les produits chimiques. Pourtant, vous citez des études scientifiques qui montrent comment ces produits chimiques affectent le sexe biologique et les habitudes d'accouplement chez les animaux - des études qui montrent que les produits chimiques environnementaux peuvent transformer les grenouilles mâles en femelles, féminiser les crapauds et les alligators, et modifier le comportement d'accouplement et sexuel des oiseaux et des poissons. Et vous expliquez dans le livre que l'interférence avec les niveaux d'hormones dans l'utérus peut altérer les organes génitaux des bébés. Les animaux n'ont pas conscience de leur sexe, pour autant que nous le sachions, et les facteurs biologiques n'affectent pas nécessairement le sexe des gens, mais quelle est la preuve directe que ces produits chimiques affectent le sexe et le genre humain ?

Shanna Swan : Pour l'instant, c'est provisoire et limité. Notre cohorte d'enfants a maintenant 8 et 9 ans, il faudra donc beaucoup de temps avant que nous puissions rendre compte de leur sexualité ou de leur identité de genre.

Question : Les expositions chimiques que vous décrivez peuvent avoir un impact sur des générations. Pouvez-vous expliquer comment les petits-enfants d'une personne peuvent également être affectés par leur exposition ?

Shanna Swan : Les petits-enfants sont faciles à expliquer. Si vous êtes enceinte et que vous portez un garçon, les produits chimiques auxquels vous êtes exposée peuvent lui passer à travers le placenta. Les cellules germinales qui donneront naissance à ses enfants sont donc déjà affectées. De plus, ce garçon est à nouveau exposé à des produits chimiques à l'âge adulte. C'est un modèle à deux coups. Ou, pour les générations suivantes, un modèle à trois ou quatre coups. Parce que vous obtenez la contribution héritée, puis vous obtenez votre propre contribution au cours de la vie quand vous grandissez.

Question : Comment cela se termine-t-il ?

Shanna Swan : Mal. C'est pourquoi nous avons cette baisse continue de la fertilité et de la qualité du sperme. Si nos parents et nos grands-parents ne nous avaient pas donné un coup de pouce, chaque génération aurait recommencé. Ce serait mauvais, mais l'impact serait chaque fois au même niveau. Le fait que nous emportions avec nous les problèmes des générations précédentes signifie que nous commençons à un niveau inférieur et que nous sommes frappés encore et encore.

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